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A perda de gelo na Antártica está contribuindo cada vez mais para a elevação global do nível do mar


A coautora Isabella Velicogna, professora de ciência do sistema da Terra da UCI, mostrada aqui na Groenlândia com o coautor Eric Rignot, também professor de Ciência do Sistema Terrestre da UCI. Foto de Maria Stenzel, para a UCI.

A perda de gelo na Antártida fez com que o nível do mar subisse 7,6 milímetros desde 1992, com 40% do aumento ocorrendo apenas nos últimos cinco anos, de acordo com uma equipe de 84 cientistas. incluindo especialistas em liderança disciplinar da Universidade da Califórnia, em Irvine.

Sua avaliação das condições na Antártida é baseada em dados combinados de 24 pesquisas por satélite e atualizações das descobertas de 2012. Os resultados do projeto – conhecido como Exercício de Comparação Comparativa do Balanço de Massa da Massa de Gelo – foram publicados hoje na revista Nature .

Eles mostram que antes de 2012, a Antárctica perdeu gelo a uma taxa constante de 76 bilhões de toneladas por ano – uma contribuição de 0,2 mm por ano para o aumento do nível do mar. Mas desde então, houve um aumento de três vezes. Entre 2012 e 2017, o continente perdeu anualmente 219 bilhões de toneladas de gelo – uma contribuição ao nível do mar de 0,6 mm por ano.

As medições de gravidade da missão GRACE [Gravity Recovery & Climate Experiment] nos ajudam a rastrear a perda de massa de gelo nas regiões polares e os impactos no nível do mar em pontos ao redor do planeta”, disse a coautora Isabella Velicogna, professora de Sistema Terrestre da UCI. Ciência. “Os dados dos satélites gêmeos do GRACE nos mostram não apenas que existe um problema, mas que ele está crescendo em gravidade a cada ano que passa”.

O GRACE é uma missão conjunta da NASA e do Centro Aeroespacial Alemão .

A Antarctica armazena água congelada suficiente para elevar os níveis do mar global em 58 metros, e saber quanto gelo está perdendo é fundamental para entender os efeitos da mudança climática hoje e no futuro.

A perda de gelo do continente como um todo é uma combinação de aumento do derretimento na Antártida Ocidental e na Península Antártica, com um pequeno sinal do manto de gelo na Antártica Oriental.

A Antártida Ocidental experimentou a maior mudança, com perdas de gelo crescendo de 53 bilhões de toneladas por ano na década de 1990 para 159 bilhões de toneladas anuais desde 2012. A maior parte veio das imensas geleiras Pine Island e Thwaites, que estão recuando rapidamente devido ao degelo águas oceânicas.

No extremo norte do continente, o colapso da plataforma de gelo na Península Antártica provocou um aumento de 25 bilhões de toneladas na perda de gelo desde o início dos anos 2000. Acredita-se que o manto de gelo do leste da Antártica permaneceu relativamente estável nos últimos 25 anos.

Com o número de estudos científicos focados nesta região, as ferramentas tecnológicas que temos à disposição e conjuntos de dados que abrangem várias décadas, temos uma imagem inequívoca do que está acontecendo na Antártida”, disse o co-autor Eric Rignot, Donald Bren Professor e cadeira de ciência do sistema da Terra na UCI. “Estamos confiantes em nossa compreensão da mudança da massa de gelo na Antártida e seu impacto no nível do mar. Vemos esses resultados como outro alarme de toque para desacelerar o aquecimento do nosso planeta ”.

Rignot, que liderou os estudos sobre o orçamento da massa de gelo para a avaliação, e Velicogna, que dirigiu a medição da gravidade, também atuam como cientistas pesquisadores no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. O projeto foi apoiado pela NASA e pela Agência Espacial Européia.

Fonte: University of California, Irvine*

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

Publicado pelo EcoDebate, ISSN 2446-9394, 18/06/2018.